Plantas para la salud: Pueraria mirífica

La Pueraria mirífica conocida también como Kudzu de Thailandia, es una planta originaria de Asia con un abundante uso en la medicina popular de Thailandia y que está comenzando a ser conocida y utilizada en fitoterapia occidental. Se comercializa como un rejuvenecedor de la mujer y su acción fundamental reside en la riqueza de fitoestrogenos que posee.

Los fitoestrógenos son substancias vegetales no esteroideas, que en el organismo hacen las veces de los estrógenos. Se encuentran en los vegetales en muy pequeñas cantidades y contribuyen a la mejoría de los síntomas de las mujeres en época climatérica y menopausica. Ayudan, también, a la regulación del colesterol y al mantenimiento de la densidad ósea en la menopausia.

La Pueraria mirifica es rica en miroestrol, fitoestrógeno de estructura similar al estriol humano, y 3.000 veces más potente que las isoflavonas de la soja. También posee isoflavonoides y cumestanos.

El extracto de la planta mejora la vitalidad y la capacidad física y mental, la mastodinia (dolor mamario durante la menstruación). Se ha utilizado para tratar la osteoporosis y para mejorar la tonicidad de los pechos.

Hoy día se está aumentando la demanda de esta planta a través de internet por parte de mujeres occidentales que desean aumentar el tamaño del pecho con productos naturales. Todavía no disponemos de suficientes estudios científicos acerca de la dosis apropiada y los efectos secundarios de dicha planta, por lo que es aconsejable un cierta prudencia, sobre todo a la hora de adquirir productos on line sin la suficiente garantía y control farmacéutico.

En mujeres con la menstruación se debe descansar una o dos semanas al mes, pero en mujeres menopáusicas es posible tomarla de manera continuada, si bien se recomienda el control de la tensión arterial y del flujo vaginal.

No se recomienda a mujeres embarazadas, lactantes o menores de 18 años. Tampoco debe mezclarse con anticonceptivos ni con la terapia hormonal sustitutiva.

Plantas para la salud: Champiñón del sol

El Agaricus blazei- Murril es un apreciado hongo que se conoce vulgarmente como “Champiñón del sol”. Originario de la selva tropical brasileña, se cultiva también en muchos países asiáticos.

El Champiñón del sol es rico en polisacáridos, entre los que destaca el beta-D-glucano, con una especial importancia para la regulación del sistema inmune.

Contiene, también, diferentes compuestos enzimáticos (SOD, catalasas, etc) que le proporcionan una importante acción antioxidante. Además poseen vitaminas del grupo B y ergosterol, muy útiles en el metabolismo de las grasas, así como compuestos antiangiogénicos (piroglutamato de sodio A-1 y A-2) con interesante acción en oncología.

Este hongo se usa en el campo de la salud desde hace relativamente poco tiempo, no más de 40 años, y es bastante apreciado por su efecto anticancerígeno y de fortalecimiento del sistema inmunológico.

Posee otras importantes acciones sobre la piel, en el tratamiento de las alergias, para las dislipemias y para el mejoramiento de las funciones del intestino.

Ultimamente, debido a que la demanda del mismo se ha incrementado mucho, su precio se ha elevado considerablemente.

Plantas para la salud: Arándano rojo americano (Vaccinum macrocarpon)

Aunque lleva siglos de uso tradicional en medicina popular para el tratamiento de las infecciones urinarias, no ha sido hasta hace años que ha irrumpido con fuerza en el mercado fitoterápico convencional. Se utiliza también en repostería y en la preparación de salsas para acompañar carnes.

Del Arándano rojo se utilizan sus bayas y suele presentarse para su uso en forma de zumo y de extractos, tanto en cápsulas como en comprimidos

En diferentes estudios realizados utilizando los criterios de inclusión de la Cochrane se concluyó que el arándano rojo disminuye significativamente la incidencia de infecciones urinarias.

Posee protoantocianidinas con enlaces tipo A, las cuales parecen ser las responsables del mecanismo de acción de esta planta, inhibiendo la adherencia bacteriana a la pared de la vejiga. Es rica también en vitamina C y  ácido salicílico, lo cual le proporciona un efecto antiagregante plaquetario y antitrombótico.

Por su alto contenido en ácido oxálico es conveniente evitar su uso en aquellas personas con tendencia a formar cálculos renales de oxalato cálcico.

Se usa principalmente para el tratamiento y prevención de las infecciones urinarias de vías bajas, y también en otros procesos como la vejiga neurógena y en personas con incontinencia urinaria para evitar el mal olor de la orina. Otros usos medicinales de esta planta son para la diabetes tipo 2 y para aquellos casos con necesidad de suplementar vitamina C.

Es de uso seguro durante el embarazo, pero tomar más de un litro de zumo al día de forma continuada puede provocar malestar digestivo o diarrea. También es aconsejable tomar precauciones y controles en pacientes que estén consumiendo simultáneamente Warfarina.

Plantas para la salud: Gynkgo biloba

El Gynkgo biloba es un árbol originario de China que puede llegar a vivir hasta un milenio. Puede llegar incluso a los 35 metros de altura y ha resistido con firmeza el paso de los años, siendo una de las especies vivientes más antiguas que existen en el mundo, ya que se encontraba presente hace 250.000 millones de años en la era Mesozoica, por lo que se dice de él que es un “fósil viviente”.

Se viene utilizando terapéuticamente desde hace siglos, especialmente en la medicina China, aunque hoy día se ha incorporado a la moderna farmacopea ya que numerosos estudios avalan su gran eficacia en el campo de la circulación en general.

Sus hojas son ricas en gynkgoflavoglicósidos y lactonas terpénicas que le confiere una gran eficacia para aumentar la circulación periférica y central, mejorando la irrigación de todos los tejidos y sobre todo del cerebro, por lo que ha sido frecuentemente recomendado en personas de la tercera edad, debido a que incrementa la oxigenación cerebral mediante la producción de ATP. No obstante, existen discrepancias al respecto acerca de su utilidad o no en el campo de la geriatría.

El extracto de Gynkgo actúa normalizando el tono venoso con una acción venoconstrictora, y ayuda a mejorar la microcirculación, tanto arterial como venosa, reforzando la vasorregulación del sistema simpático. Favorece la liberación de los factores relajantes del endotelio y de prostaciclina

Posee, también un efecto antiagregante plaquetario, lo cual disminuye el riesgo de padecer trombosis.

Estudios recientes han  demostrado beneficios en el tratamiento de la fibrosis pulmonar.

No debe usarse en mujeres embarazadas y habrá que tener precaución en su uso en pacientes que estén tomando anticoagulante so antiagregantes plaquetarios.

 

Plantas para la salud: Maitake

El Maitake (Grifola frondosa) es un hongo originario del este de Asia y América del Norte, aunque es posible encontrarlo también en Europa.

Su nombre significa “seta bailadora”, ya que, según parece, era una seta tan apreciada que quien la encontraba bailaba de alegría.

Hoy día se cultiva en muchos países ya que su fama aumentó desde que comenzó a utilizarse terapéuticamente a partir de la década de los 80 del siglo pasado. Es también un hongo comestible muy usado en diversos países y especialmente apreciado en la cocina japonesa.

Su principal propiedad es la de ayudar a fortalecer el sistema inmunológico, habiéndose llegado a utilizar con cierto éxito en numerosos casos de cáncer, sobre todo de mama, pulmón, hígado y páncreas. Últimamente se han realizado trabajos muy prometedores sobre su eficacia en el tratamiento del cáncer de próstata.

Su acción inmunológica se debe al compuesto Beta-D-glucano que eleva el nivel de interferón y mejora la acción de los macrófagos, los linfocitos T y las células NK

También mejora la eficacia de la quimioterapia y de la radioterapia, y disminuye algunos de sus efectos secundarios, como las nauseas y los vómitos.

Es útil, además, en otras enfermedades como la osteoporosis, hipertensión, la diabetes y la obesidad, ya que disminuye el almacenamiento de las grasas en los tejidos.

También se ha usado para reforzar las defensas en casos de HIV y para tratar ciertas infecciones debido a la presencia de ácido málico, quinonas y compuestos terpénicos que actúan como antibacterianos.

Esta seta no está indicada en mujeres embarazadas, lactantes, personas que estén tomando anticoagulantes ni las que padezcan lupus eritematoso.

El Alineamiento sofrodynámico aplicado a la respiración

Respirar es una función imprescindible para todos los seres humanos. Comienza nuestra vida fuera del claustro materno con una primera inspiración y finaliza con una última espiración. Pareciera que toda nuestra vida se encuentra comprendida entre una gran respiración global.

Respirar es algo común a todos nosotros,pero realizarlo conscientemente, es decir, utilizar la respiración para algo más que una mera función fisiológica, sólo está al alcance de aquellos que han aprendido a hacerlo correctamente mediante un entrenamiento y una práctica apropiada.

La respiración consciente, por tanto, es una de las herramientas claves de toda disciplina que pretenda establecer un trabajo de crecimiento interior y de desarrollo humano. Además, la respiración consciente se utiliza también como una potente herramienta terapéutica por parte de numerosos sistemas psicológicos y energéticos orientados al mantenimiento de la salud y la curación, tanto física como mental.

Podemos afirmar, pues, que la respiración es un potente y eficaz remedio para muchas cuestiones que incumben al cuerpo y al alma. Hoy día, estos aspectos son cuestiones que se encuentran suficientemente conocidas y demostradas gracias a diversos estudios científicos.

En el caso de la Sofrodynamia®, la respiración constituye una de las piezas claves dentro del esquema de trabajo cotidiano que se propone a los alumnos. Esto implica que desde las primeras sesiones del entrenamiento se establezca un énfasis especial en lo referente al aprendizaje y la práctica de la respiración consciente, exponiendo diversos conocimientos teóricos y complementándolo con la realización de distintos ejercicios prácticos.

Evidentemente, tanto las técnicas sofrodynámicas como los ejercicios  respiratorios realizados, poseen ciertos elementos comunes con otro tipo de prácticas respiratorias, tanto en el ámbito de lo psicológico como en el de lo espiritual, lo cual es bastante lógico y natural. Sin embargo, existen algunas características propias y peculiares en el enfoque sofrodynámico que hace que nuestro entrenamiento se diferencie de otras disciplinas, tanto en aspectos prácticos como en fundamentación teórica.

Uno de estos tópicos propios de la Sofrodynamia® es el Sistema E.C.A.  (Enraizamiento-Centramiento-Alineamiento), el cuál puede aplicarse a la respiración al igual que a tantas otras cosas.

Comentemos un aspecto práctico del Alineamiento aplicado al entrenamiento de la respiración.

El Alineamiento Sofrodynámico de la Respiración podemos entrenarlo de diversas formas. Una de ellas consiste en tomar consciencia de los Tres Ejes Sofrodynámicos, a saber: Arriba-Abajo, Izquierda-Derecha, Delante-Detrás, incluyéndolos en el trabajo respiratorio, tanto a nivel físico como mental.

Entonces cabría preguntarse, ¿concretamente qué significa aprender a respirar en los Tres Ejes?

Paso a explicarlo. En la primera fase del entrenamiento sofrodynámico de la respiración, hemos de tomar consciencia de nuestros bloqueos respiratorios y realizar los ajustes y correcciones oportunas para superarlos. Sin esta condición previa, entrenar otros aspectos respiratorios más sutiles no resultaría conveniente.

Una vez hecho lo anterior, nos encontramos con el momento apropiado para abrirnos a una experiencia respiratoria de nivel más elevado, es decir, pasar de respirar mecánicamente a percibirse como que «somos respiración».

Justo entonces estamos en disposición de comenzar a entender mediante nuestra propia experiencia el verdadero Alineamiento Sofrodynámico de la Respiración. Como dije antes, saltarse etapas o querer llegar a la meta antes de tiempo no suele tener buenos resultados.

A veces, es necesario una buena dosis de paciencia y, sobre todo, de sentido común, para entender que las diferentes etapas del Entrenamiento Sofrodynámico, en general, y del Entrenamiento Respiratorio, en particular, no están dispuestas de manera arbitraria, sino que más bien responden a la intención de ayudar pedagógicamente a cada alumno y a obtener los mejores resultados posibles.

Comenzamos la práctica del Alineamiento de la respiración tomando consciencia del Eje Arriba-Abajo. A nivel anatómico viene representada por la correcta posición de nuestra columna vertebral, pero a nivel más sutil corresponde a la conexión dialéctica entre el nivel biológico y celular del fenómeno respiratorio (abajo), con aquellos otros niveles más sutiles y elevados de la energía respiratoria al servicio de la evolución del individuo (arriba).

Por decirlo gráficamente, podríamos imaginar una recta en el extremo de la cual situamos el aspecto más elevado y sutil de la respiración, y en el otro el  más biológico y material. De alguna manera se establece una cierta tensión entre ambos extremos ya que el sujeto suele tender a desplazarse netamente hacia uno de ellos. El justo equilibrio corresponde a la capacidad de tener en cuenta los dos sin dejarse atraer exclusivamente por uno de ellos.

Otro de los ejes sofrodynámicos, el eje Delante-Detrás, se expresa a nivel somático por la correcta posición corporal que no se inclina ni hacia delante ni hacia detrás, y a nivel psicológico y energético se relaciona con los aspectos superficiales o profundos de nuestra manifestación en el mundo, es decir, lo manifiesto frente a lo íntimo. Este eje nos plantea la diferencia entre la manifestación exterior de un fenómeno y la experiencia interior del mismo.

Es decir, tendremos un tipo de mecánica ventilatoria claramente manifiesta y visible que podría ser descrita por cualquier observador externo, pero, además, existe una experiencia de la respiración más sutil y profunda, una experiencia íntima de lo que llamamos el Aliento Vital, el cual es personal e intransferible, y únicamente experimentado por cada persona.

A veces observamos externamente una cierta respiración superficial en el sujeto, cuando en realidad se está dando un incremento de la profundidad de la misma y una experiencia profunda del fenómeno respiratorio.

Por ultimo, el Tercer Eje del Alineamiento Sofrodynámico, Izquierda-Derecha, hace referencia a nuestra relación con los demás, a la tensión entre el yo y los otros. En este caso atendemos a la respiración en términos dinámicos de los procesos de incorporar (inspiración) y soltar (espiración), poniéndolos en relación con aquellas situaciones vitales en las que diariamente hemos de decantarnos por lo uno o por lo otro.

Este enfoque sobre la práctica respiratoria es propia y específica del entrenamiento sofrodynámico. El Alineamiento de la Respiración es un ejemplo más de esas cosas que son más complejas de explicar que  de experimentar. Por eso, solamente cuando el alumno está  suficientemente preparado para ello es posible abordar este tema de manera práctica.

Cuando aplicamos simultáneamente el Alineamiento sofrodynámico a otras dimensiones del ser tales como la corporalidad, la respiración y la energía,  y  además buscamos experimentar el Principio de Congruencia (lo cual es otro de los aspectos del Alineamiento Sofrodynámico) en nuestras conductas cotidianas, estamos llevando a la práctica una de las más potentes herramientas de armonización interior y nos abrimos a la posibilidad de una experiencia del Ser Interior muchos más nítida, clara y profunda.

 

La Medicina Integrativa

Medicina Integrativa
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La Medicina Integrativa aporta una nueva visión sobre la salud y la enfermedad

Durante los últimos tiempos, y todavía hoy en la mayoría de los ambientes, se establece una diferencia substancial entre dos enfoques médicos bien diferenciados. Por un lado, se habla de la “medicina oficial” para referirse a la medicina académica, convencional, universitaria o alopática. Y por otro lado, se encuentran las llamadas “medicinas alternativas”, también conocidas como medicinas paralelas, holísticas, energéticas o, más modernamente, complementarias.

La división entre uno y otro enfoque, en la mayoría de los casos, sigue siendo todavía tan radical que los primeros acusan a los segundos de farsantes, embaucadores, ignorantes y de no sé cuántas cosas más. Al mismos tiempo, los segundos, piensan de los primeros que son retrógrados, refractarios al cambio y a los conocimientos actuales del nuevo paradigma científico y, por supuesto,  dependientes de la manipulación que sobre ellos ejerce el potente lobby de la industria farmacéutica, de tal manera que, según piensan muchos de éste último grupo, los médicos convencionales se encontrarían más ocupados en enriquecer a las compañías farmacéuticas que en procurar el saludable bienestar de sus pacientes.Seguir leyendo