Los increíbles beneficios de la cúrcuma

CURCUMALa cúrcuma (Cúrcuma longa) es una planta perenne con rizomas ampliamente ramificados, propia de climas cálidos y húmedos. Su extracto de color amarillo se usa en la cocina hindú desde tiempos antiguos formando parte del tradicional curry. En occidente, de manera culinaria, se comercializa como aditivo alimentario (E-100) para colorear ciertos guisos.

Hoy día ha pasado a ser mundialmente conocida por los beneficiosos efectos que a dosis terapéuticas producen en el organismo. Entre sus componentes destacan los curcuminoides, y de ellos, sobre todo, la curcumina, responsable de muchas de las acciones de esta planta. Posee también aceites volátiles y zingibereno junto con azúcares, proteínas y resinas diversas.Seguir leyendo

Los adaptógenos

ADAPTÓGENOSe denominan adaptógenos a un grupo de substancias de origen natural que son capaces mantener el equilibrio del organismo cuando éste se enfrenta a los agentes estresógenos (tanto físicos, químicos, biológicos o mentales), promoviendo una mejor respuesta por parte del sujeto. Seguir leyendo

Los beneficios de la alcachofa

Un alimento común que además posee interesantes efectos medicinales

La alcachofera (Cynara scolymus) es una planta mediterránea que ha venido siendo utilizada por los seres humanos desde tiempos remotos. Constituye una variedad no espinosa del cardo salvaje y hoy día se cultiva, también, en muchos lugares del mundo.

Las hojas de la planta constituyen la parte con mayor riqueza de principios activos. Sus componentes principales son la cinarina, el cinarósido, los ácidos orgánicos, esteroles y otras substancias como pectina, mucílagos, vitaminas del grupo B (B1 y B3) y pequeñas cantidades de vitamina C. Además encontramos minerales como manganeso, potasio y magnesio, entre otros.Seguir leyendo

Propiedades medicinales del loto

lotoEl Nelumbo nucifera, nombre científico del loto, es una planta acuática que tiene un carácter sagrado para muchas culturas y religiones. Crece en los estanques y zonas acuáticas no muy profundas en la mayoría de los países asiáticos y también en Rusia y Egipto.

Además del carácter sagrado y espiritual, la flor de Loto posee una serie de usos medicinales que, en general, suelen ser poco conocidos en occidente.

Contiene benziltetrahidroisoquinolina, flavonas, ácido pelágico, saponinas, protoantocianidinas y aporfina.

Sus semillas son antidiarréicas y la flor se usa también como antioxidante y en tratamientos antiaging.

Otro uso importante es com o anticatrral, muy útil en ciertos cuadros bronquiales, y, junto con la L-carnitina se usa también para la celulitis

Plantas para la salud: Stevia (Stevia robaudiana)

La Stevia robaudiana es una de las plantas que actualmente están siendo más utilizadas como un potente y agradable edulcorante natural. Originaria de Paraguay, dicha plante era utilizada tradicionalmente por los nativos para endulzar sus bebidas. Modernamente, localizado en sus hojas, se han podido aislar diversos principios activos, entre los que cabe destacar un glucósido, el esteviol, con un poder edulcorante 300 veces mayor que el azúcar. Hay que decir que el dulzor de la Stevia no es neutro sino que posee un cierto sabor peculiar.

Como edulcorante puede añadirse a todo tipo de alimentos, tanto calientes como fríos. Es apta para los diabéticos, y en forma de planta fresca parece tener un efecto positivo para el control de sus cifras de glucemia; por ser acalórica es muy útil en las dietas de control de peso.

En el comercio puede encontrarse como hojas para hacer infusiones de agradable sabor y también en comprimidos y gotas para ser usados como edulcorante.

Hipérico y depresión

hipericoDesde que en 1996 el British Medical Journal publicó una reseña sobre 23 pruebas realizadas acerca del tratamiento de la depresión a base de Hipérico (Hypericum perforatum o Hierba de San Juan), nuevas cosas se han venido sabiendo al respecto.

En dicha publicación se reseñaba que según los estudios realizados, en casos de depresiones leves y moderadas, el efecto del tratamiento con Hipérico superaba al de los antidepresivos convencionales, además de tener una menor tasa de efectos secundarios.

Se pensaba entonces que la molécula responsable de la acción antidepresiva del Hipérico era la hipericina. Estudios actuales demuestran que existe otra molécula, la hiperforina, en la que parece residir dicha acción.

Hay que hacer notar, pues, que como el Hipérico puede interaccionar con diferentes medicamentos convencionales no es aconsejable la automedicación, sino que éste sea prescrito por un médico que tenga en cuenta los tratamientos previos del paciente y sus posibles interacciones así como la concentración estandarizada del principio activo adecuado.

Propiedades de la fibra de cacao

CACAOLa Fibra de cacao se obtiene a partir de la planta del cacao (Theobroma cacao), autóctona de Centro y Sudamérica. Mundialmente conocida sobre todo en lo que se refiere al chocolate y sus usos culinarios. Pero hay otros aspectos particulares especialmente interesantes en cuanto a sus propiedades terapéuticas.

Además de las propiedades específicas de las semillas de cacao, habría que destacar la utilidad de su corteza, rica en polifenoles, antioxidantes y fibras.

La fibra de cacao posee una destacada capacidad antioxidante muy útil en las enfermedades degenerativas y en aquellos estados en los que existe una alta producción de radicales libres.

También es especialmente útil como regulador del tránsito intestinal, debido a una equilibrada composición entre fibras solubles e insolubles, las cuales aumentan el volumen de las heces y facilitan la defecación.

Ayuda también a regular los niveles de glucosa en sangre y reduce los de colesterol y triglicéridos. Posee un efecto saciante, lo que puede resultar de interés a la hora de hacer dietas de control de peso y, además, se le atribuye  un efecto positivo para regular la tensión.

Propiedades de los espárragos

esparragosEl espárrago es una planta herbácea perenne pertenece a la familia Asparagaceae. Algunos de sus componentes se excretan por la orina dándole un distintivo olor característico que es ligeramente desagradable, y es debido a los productos degradados que contienen azufre. También contiene bastante fibra vegetal, lo cual es beneficioso para el organismo, sobre todo a nivel gastrointestinal.Seguir leyendo

La hoja de olivo, un nuevo antioxidante

hidroxitirosolLa infusión de hojas de olivo ha sido tradicionalmente utilizada para bajar la tensión arterial. Hoy día nuevos estudios añaden otras nuevas propiedades medicinales a dichas hojas.

A partir del extracto de hoja de olivo, por proceso de hidrólisis suave se obtiene una molécula llamada hidroxitirosol (2-(3-4dihridroxifenil)etanol), compuesto fenólico que posee múltiples propiedades biológicas tales como antimicrobiano, inhibidor de la formación de leucotrieno B4 e inductor de la apoptosis celular (muerte de células tumorales). Pero destaca sobre todo por su alto poder como antioxidante, superior incluso al de la vitamina E.

(Revista de Fitoterapia 2004; 4 (2) 139-147

Esencia de cáscara de limón

cascara limonEl limón (Citrus limonum) es el fruto de un conocido árbol de hojas perennes procedente de Asia Menor. Todos conocemos la riqueza en vitamina C de dicho fruto, así como su utilidad culinaria tanto para las comidas como para las bebidas, pero tal vez sean menos conocidas las propiedades de su cáscara.

A partir de dicha cáscara se obtiene la “esencia de cáscara de limón”, muy rica en monoterpenos sobre los que destaca el limoneno, un valioso antiséptico. También posee otros principios activos tales como los sesquiterpenos, alcoholes alifáticos, esteres y cumarinas.

La esencia de cáscara de limón posee una actividad antimicrobiana, antimicótica y antiviral (muy útil frente al virus del Herpes Simple). Otras interesantes propiedades son la capacidad de depuración linfática, su acción ligeramente diurética, su efecto antipirético y estimulante del sistema inmunitario.