Reflexiones sobre la fitoterapia

Hace unos días tuve el placer de liderar un pequeño grupo de asistentes a la actividad denominada “Café con ciencia”, organizada por Fundación Descubre en el Jardín Botánico-Histórico de la Concepción de Málaga. Pasamos un buen rato, que se nos hizo corto, hablando acerca de las plantas medicinales y su importancia en el momento actual. Al final de dicho encuentro, me solicitaron que escribiese algo relacionado con el contenido de lo que habíamos tratado.

Como todos sabemos, las especies vegetales son anteriores a la aparición del ser humano en el planeta, y desde tiempos ancestrales vienen siendo utilizadas con diversas finalidades, entre ellas la curación de las enfermedades. Es lógico que para tratar de librarse del dolor y la enfermedad, se recurriese a aquello que se tenía más a mano, y estos eran los remedios naturales (el barro, el agua, las plantas, etc.). Nuestros antepasados utilizaron su instinto y su capacidad de observación para aprender a utilizar las plantas como herramientas medicinales orientadas a la curación.Seguir leyendo

Usos medicinales del Pino

Un árbol que nos brinda diversos usos terapéuticos

El pino es un árbol bastante conocido en nuestro medio que encontramos ampliamente distribuido por nuestra geografía donde encontramos magníficos ejemplares que pueden medir 12 o 15 metros, incluso a veces más. Existen diversas especies que se utilizan con fines medicinales, tales como el P. Halepensis, P. Marítima, P. Silvestris, etc. Diversas partes del mismo, tales como las hojas, las yemas, las ramas o la corteza, poseen propiedades medicinales.

El pino es rico en oleoresinas, hidrocarburos monoterpénicos, lignanos y aceite esencial. De la corteza se obtiene la conocida trementina, que además de los usos medicinales también se utiliza para la fabricación del aguarrás. Otro interesantísimo producto que se obtiene de la corteza es el Pignogenol, el cual posee unas fantástica propiedades antioxidantes y ha sido objeto de numerosos estudios que han puesto de manifiesto la capacidad de dicha substancia para proteger el daño oxidativo del ADN frente al estrés oxidativo producido por los radicales libres. Seguir leyendo

Usos medicinales del ciprés

El ciprés común o Mediterráneo, es un árbol de hojas perennes de la familia de las

Cupresaceas bastante común en nuestro medio. Es frecuente verlos sembrados formando alineaciones en fincas y casas de campo.

Se utilizan con fines medicinales los gálbulos (frutos del ciprés), las hojas y los brotes tiernos.

Es muy rico en diversos aceites esenciales (pineno, cedreno, cadineno), del cuál el más importante es el cedrol o alcanfor de ciprés. También contiene protoantocianoides, taninos flavonas y ácidos glicérido y glicólico.Seguir leyendo

Usos medicinales de la hiedra

La hiedra (Hedera Helix) es un  planta trepadora de hojas perennes que pertenece a la familia de las Araliaceae. Desde el nivel del suelo van extendiéndose llegando a alcanzar una gran altura, sobre todo adheridas a muros y paredes, gracias a sus raíces autoadherentes.

Con fines medicinales se usan las hojas y el tallo. Entre sus principios activos destacan los sapónidos triterpénicos (hederacosido C y la hederasaponina C); flavonoides y heterósidos fenolicos. Seguir leyendo

Usos medicinales del Bambú

Los bambúes son plantas de la familia de las Poaceae, subfamilia Bambusoideae, en la que se encuentran encuadradas numerosas especies diferentes de morfología y tamaño muy variable.

Originario de Asia crece silvestre formando agrupaciones extensa, incluso bosques.

Desde el punto de vista medicinal se usa el tallo verde, los brotes y el exudado de bambú.

Es famosa por su riqueza en silicio orgánico, aunque también contiene otros minerales como hierro, potasio y calcio. Su contenido de silicio orgánico es del 50-70% (unas 10 veces superior al de la cola de caballo), si bien, el Bambú Tabashir, obtenido a partir del exudado de los nudos de las plantas hembras,  puede llegar a contener un 75% de silicio.Seguir leyendo

Beneficios del Shiitake

Una seta utilizada desde hace miles de años
Una seta utilizada desde hace miles de años

El Shiitake (Lentinula eodes) es una seta originaria de China que se ha utilizado para el consumo humano desde tiempos inmemoriales.

Actualmente está siendo usada ampliamente en el campo de la salud debido a sus muy potentes propiedades medicinales.

En su composición podemos encontrar un Betaglucano, el lentinano, especialmente importante para estimular la inmunidad; ácidos grasos libres; aminoácidos esenciales; vitaminas (sobre todo del grupo B) y minerales (hierro, magnesio, fósforo, azufre).Seguir leyendo

Los beneficios de la canela

canela
Canela en rama y canela en polvo

La canela (Cinnamomun zeylanicum o Cinnamomun verum) es un árbol de hojas perennes que puede llegar a medir 10-15 metros de altura originario de Ceylan y es la más utilizada en Europa. Otra especie de canela, la Canela China (Cinnamomum blume o C. aromáticum), es originaria de China y de Indonesia y es más utilizada en América.

Se utiliza la corteza de las ramas tiernas y también se puede utilizar el aceite esencial, sobre todo para uso externo.

Es un planta muy utilizada en cocina, tanto en su forma en rama como en forma de polvo, para condimentar diversos tipos de platos y, sobre todo, postres, a los que proporciona un peculiar sabor.Seguir leyendo

El Diente de León, una planta muy útil para el hígado

Diente de león
Diente de León

El Diente de León (Taraxacum officinale) es una planta de la familia de las asteraceas ampliamente distribuidas por todos los continentes. Es una planta silvestre comestible que aporta un cierto sabor amargo a las ensaladas.

En muchos sitios es considerada como una “mala hierba” porque crece con bastante facilidad en distintos tipos de terreno.

Ha sido una de las plantas más usadas desde tiempos antiguos hasta nuestros días, tanto en el ámbito de la fitoterapia popular como en el más actual y científico.Seguir leyendo

El jengibre

Infusion de jengibre
jengibre
Raíz, polvo y cápsulas de jengibre

El jengibre (Zingiber officinale) es el rizoma de una planta perenne originaria de Asia, aunque en estos últimos años su uso se ha extendido a todos los continentes y es frecuente verlo en nuestros mercados.

De sabor picante es ampliamente utilizado como parte de las recetas de cocinas orientales, como la hindú, china, japonesa, etc.

Es rico en oleoresinas, aceites esenciales como el zingibereno, gingeroles y shogaoles.Seguir leyendo